L'éco-anxiété : qu'est-ce que c'est ?

L'éco-anxiété : qu'est-ce que c'est ?

Teneur

Avez-vous déjà ressenti une anxiété accablante en pensant à la quantité de plastique qui se retrouve dans les océans ? Le changement climatique vous empêche de bien dormir ? Si oui, vous souffrez peut-être deanxiété environnementale.

Supposons que les événements des dernières semaines, avec le dôme de chaleur sur l'Ouest canadien apportant des températures extrêmes et inédites (autour de 50 degrés Celsius), ne rassurent pas les gens. 

Vous avez peut-être déjà entendu ce terme, que l'on retrouve de plus en plus dans le langage populaire et dans les médias. Mais Qu'est-ce que l'anxiété environnementale ?

Qu'est-ce qu'une éco-alarme ?

Aussi appelé solastalgie, l'éco-anxiété est un sentiment catastrophe face à la destruction de l'écosystème. Il s'agit donc d'une forme d'anxiété dont la source est le souci de l'environnement. 

Ce sentiment de détresse très réel vient du fait que l'environnement, autour de nous et ailleurs sur la planète, se détériore rapidement et irrémédiablement.

L'éco-anxiété elle-même n'est pas encore un diagnostic cliniquement reconnu, mais c'est un phénomène très réel pour un nombre croissant de personnes. Ce type d'anxiété est un concept relativement nouveau dans la conscience de masse. Bien que non inclus dans Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), les patients décrivent de multiples symptômes tels que des attaques de panique, des pensées obsessionnelles, une perte d'appétit et de l'insomnie.

Parce que la condition n'est pas largement reconnue parmi les professionnels de la santé, il n'y a pas de statistiques sur le nombre de personnes qui souffrent d'anxiété environnementale.

Comment distinguer la réaction habituelle au changement climatique d'une véritable anxiété environnementale ? C'est dur à dire! Alors que cette étiquette devient de plus en plus populaire, il n'existe actuellement aucune base scientifique pour définir ce type d'anxiété. On peut cependant supposer que les personnes souffrant d'éco-anxiété éprouvent une anxiété très prononcée, principalement causée par divers chocs environnementaux. 

L'éco-anxiété : qu'est-ce que c'est ?

De plus en plus de personnes s'identifient comme soucieuses de l'environnement, y compris un grand nombre de jeunes. La personne qui symbolise le mieux ce mal est l'activiste. Une adolescente suédoise dit qu'elle était tellement submergée par l'anxiété environnementale qu'elle a décidé de faire une grève pour le climat. La jeune militante s'est tellement impliquée dans la lutte contre l'indifférence des politiques face aux questions environnementales qu'elle est devenue l'un des symboles les plus forts de cette lutte.

Mais nous n'avons pas besoin d'aller aussi loin pour trouver des personnes près de chez nous qui souffrent d'anxiété environnementale. Au Québec, de plus en plus de gens se préoccupent de l'état de la planète. C'est le cas d'André-Anne Brunet, une animatrice qui a décidé d'adopter un mode de vie pour tenter de jouer son rôle.

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Malgré le fait qu'elle n'a pas consulté de spécialiste à ce sujet, André-Anne Brunet se décrit comme étant soucieuse de l'environnement.

Quiconque s'est fortement tourné vers le zéro déchet depuis plusieurs années pense que l'action est la clé pour exercer un certain contrôle sur nos peurs

« Je me suis lancée dans une aventure zéro déchet avant de ressentir de l'anxiété environnementale. J'ai fait ce tour il y a 4 ans. Je n'ai pas besoin de ressentir de grandes émotions fortes pour décider d'améliorer mon quotidien. Cependant, le sentiment d'urgence s'est accru lorsque nous avons commencé à parler davantage d'environnement dans l'actualité, et surtout de l'échéance, qui approchait dangereusement pour la survie de la planète. C'est ce qui me donne parfois envie de mélanger les gens autour de moi. J'ai l'impression que ce n'est pas pris au sérieux et que ça me dépasse. La planète nous survivra, nous sommes des fous heureux qui disparaîtront si nous continuons à consommer comme nous l'avons toujours fait. Vous n'avez pas besoin d'être inquiet ou en colère pour agir. Une fois qu'on accepte qu'on se dirige vers le mur et qu'on arrête de blâmer les autres et qu'on comprend qu'il faut regarder son nombril, même si on a l'impression qu'il est trop petit pour avoir un impact, on le fait. les choses différemment. » 

André-Anne explique aussi qu'en observant ses humeurs et ses pensées répétitives, elle s'est rendu compte qu'il se passait quelque chose en elle. 

"Je suis une personne positive et joyeuse qui trouve facilement le bonheur. Quand j'ai réalisé que j'avais été en colère, déprimé et impatient pendant des jours, j'ai su qu'il y avait un problème. Je n'étais plus moi-même, j'étais obsédé par le sort de notre planète. Je suis toujours en vie, mais j'ai retrouvé espoir. Je ne sais pas si c'est important de se mettre une étiquette absolue, de se dire soucieux de l'environnement. Je pense qu'il est important d'agir concrètement pour changer nos habitudes de consommation, que notre niveau d'anxiété soit élevé ou faible. Il regarde tout le monde. »

Introduction aux troubles anxieux

Selon la santé mentale, l'anxiété est un mécanisme biologique dont la fonction est de nous protéger des situations dangereuses. A petites doses, elle est bénéfique (car elle peut nous sauver de certaines situations désagréables), alors qu'une anxiété excessive, au contraire, peut nous emprisonner.

Il est normal que les gens ressentent une certaine anxiété face à un problème qui menace leur sécurité. Nous parlons du moment où la souffrance ressentie est envahissante et hors de proportion avec le danger auquel nous sommes confrontés.

Les gens soucieux de l'environnement sont-ils inintelligents ? Pour les climato-sceptiques, je suppose. Mais comme il est difficile de prédire avec précision les défis auxquels nous serons confrontés dans les décennies à venir, la peur suscitée par les changements déjà observés est compréhensible. Ainsi, tout dépend de l'intensité de la souffrance, ainsi que de l'impact de cette peur sur le fonctionnement des personnes concernées.

Mais en fait, se sentir légitimement anxieux peut avoir des avantages qui permettent d'agir en cas d'urgence. Certaines personnes utilisent cette peur légitime de manière constructive pour effectuer des changements. Même s'il est impossible d'avoir un contrôle absolu sur les faits et gestes de chacun, chacun a le droit d'agir à sa manière. André-Anne Brunet a choisi un mode de vie en accord avec ses valeurs environnementales.

On dit que le phénomène d'anxiété environnementale touche de nombreuses personnes, qui participent même à des groupes de soutien et à des groupes Facebook pour les aider à canaliser les émotions anxiogènes liées aux informations sur l'urgence climatique.

L'anxiété environnementale des jeunes 

Selon un journaliste de Radio-Canada, plus on est jeune, plus on aura peur pour les générations futures. C'est normal, car les jeunes eux-mêmes seront plus touchés par le changement climatique que, par exemple, les baby-boomers qui ont déjà atteint le troisième âge.

L'éco-anxiété : qu'est-ce que c'est ?

Une en 2019 indique que les répondants britanniques sont plus soucieux de l'environnement ces dernières années, et ce lors d'événements majeurs comme les vagues de crue survenues en 2014 ou la manifestation du groupe Sortir de l'extinction en 2019 que la courbe présente les niveaux d'anxiété les plus élevés depuis 2010.

Selon les données, les jeunes Californiens d'aujourd'hui sont 70 % plus anxieux que ceux qui vivaient dans les années 1950.

Le déni comme mécanisme de défense ?

Paradoxalement, selon un psychologue norvégien, certaines personnes ont tendance à recourir au déni quand vient le temps de lutter contre le changement climatique pour garder leur santé mentale. Le professionnel a analysé la situation depuis la fin des années 80 dans plus de 39 pays occidentaux et a constaté que plus le niveau de confiance dans une urgence est élevé, moins les gens ont tendance à se sentir anxieux. L'idée de créer une distance entre nous et la menace - à la fois dans le temps et dans l'espace - facilite le déni.

L'éco-anxiété : qu'est-ce que c'est ?

Se pourrait-il que plus une personne s'intéresse à l'environnement, plus elle est susceptible de devenir soucieuse de l'environnement ? Dans certains cas, peut-être. Mais pour André-Anne Brunet, des actions comme la marche pour le climat qui a eu lieu à Montréal il y a quelques années sont les plus utiles. 

« Ces événements me font me sentir plus calme, moins en colère. Mon anxiété environnementale s'est transformée en actions encore plus concrètes dans mon quotidien. »

certaine chose, plus les écosystèmes sont perturbés, plus nous sommes susceptibles d'entendre parler d'anxiété environnementale dans les années à venir.. Espérons que nous trouverons à la fois des solutions environnementales et des ressources pour aider ceux qui luttent avec cette préoccupation environnementale loin d'être anecdotique.

Si vous pensez vivre de l'anxiété environnementale, consultez un professionnel de la santé qui pourra vous aider à trouver des solutions pour mieux vivre avec les défis environnementaux de notre époque. 

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